Identificação

É uma das menores espécies de golfinhos existentes. Sua coloração varia de cinza-pálido a pardo-amarelado, com ventre mais claro. O rosto é visivelmente alongado e mais de 200 dentes estão presentes. Os olhos são pequenos, a nadadeira dorsal é, de forma relativa, pequena e arredondada na extremidade.

Boto, toninha ou golfinho são nomes populares e variam de região para região. Uma mesma espécie pode ser conhecida como boto no sul e golfinho no norte, por exemplo. O fato é que todos os animais que recebem estes nomes fazem parte de um grupo denominado “cetáceos odontocetos”, ou seja, mamíferos aquáticos que passam toda sua vida na água e possuem dentes – diferente das grandes baleias. Ninguém sabe ao certo a origem do nome Toninha, pela qual a espécie Pontoporia blainvillei é chamada no Brasil. Já no Uruguai, as populações dessa espécie são conhecidas como franciscanas, que talvez seja até o nome mais apropriado, pois a cor da toninha traz à memória o tom dos hábitos dos frades franciscanos, discreto e apropriado aos seus costumes, que a tornam quase invisível.